Alexander von Humboldt et Aimé Bonpland au mont Chimborazo, Équateur

Emplacement
Chimborazo, Ecuador
Date
1806
Matériaux
huile sur toile
Dimensions
163 x 226 cm
Crédit
Photo avec la permission de bpk, Berlin/Stiftung Preussische Schlösserund Gärten/Hermann Buresch/Art Resource, NY. Photo de Jörg P. Anders.
Localiser sur la carte Vue dans le scénario :A propos l'artiste

L’explorateur, géographe et naturaliste Alexander von Humboldt (1769-1859) a eu un impact important sur les arts visuels. À travers ses expéditions et ses écrits, il a encouragé les artistes à entrer en contact avec la nature, faisant la promotion de la peinture paysagiste comme moyen d’expression de la complexité d’un lieu. En appliquant une démarche scientifique, les artistes pourraient, selon Humboldt, faire connaître les nombreuses caractéristiques topographiques d’un site. De 1799 à 1804, l’explorateur et son équipe de naturalistes ont été guidés par des indigènes jusqu’à ce qui correspond aujourd’hui au Venezuela, à la Colombie, au Pérou, à l’Équateur, à Cuba et au Mexique, concluant leur voyage aux États-Unis d’Amérique. Humboldt est célèbre pour son ascension du volcan Chimborazo, en Équateur, et pour avoir analysé les courants de l’Océan Pacifique. Ici, l’artiste allemand dépeint une scène où Humboldt et son compagnon de voyage, Aimé Bonpland, se tiennent au pied du Chimborazo. En représentant le scientifique réputé dans un paysage naturel détaillé, Weitsch souligne l’impact que Humboldt a eu, non seulement sur lui-même, mais aussi sur des peintres comme Johann Mortiz Rugendas, Ferdinand Bellermann et Frederic Edwin Church, entre autres. Ces artistes ont tous étudié les textes de Humboldt et méticuleusement retracé ses déplacements à travers les Amériques.